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Manejo de Bosques y Abejas de sotobosque

by:Annika Keeley.

Como se describe en la sección sobre la gestión sostenible de los bosques, la gestión forestal tuvo poco impacto en la riqueza de especies de las plantas del sotobosque. Sin embargo, muchos estudios en otros bosques tropicales han demostrado que el número de especies de aves y mariposas disminuye rápidamente cuando los bosques son talados y manejados. Para ver si el bosque de Tirimbina gestionada para la producción de madera tropical conserva la biodiversidad Manuel Rincón del CATIE y sus colegas del CATIE, el Smithsonian Tropical Research Institute y el Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio), estudió las abejas de sotobosque 6-8 años después de la implementación de tratamientos de liberación y aclareos. Eligieron abejas sotobosque, porque sabían que estos animales se han adaptado a vivir en la sombra y forraje profunda y alta humedad relativa. Se espera que los animales adaptados a estas condiciones responden rápidamente a los cambios en el microclima en el suelo del bosque causada por la apertura del dosel de la tala y la gestión.

Antes de hablar de los resultados de este estudio, primero vamos a aprender un poco acerca de las abejas. Como se puede imaginar para el trópico, hay una increíble diversidad de las abejas en la Reserva Tirimbina. Hay tres grupos principales: las abejas sin aguijón (Meliponini), las abejas de las orquídeas (Euglossini), y otro grupo muy diverso llamado Halictinae. Las abejas sin aguijón viven en colonias. Sólo pueden morder, pero no pican. Anidan en huecos de troncos, ramas de árboles, cavidades subterráneas, o grietas en las rocas, y algunas especies producen tanta miel que las personas que los mantendrá en cajas, a pesar de que son muy pequeños. Las abejas de las orquídeas se llama así debido a que las abejas visitan las flores masculinas de orquídeas para recolectar néctar pero no las fragancias que van a utilizar atraer a las hembras.

understory bees 1
understory bees 2

Las orquídeas dependen de las abejas para la polinización masculinos. El grupo Halictinae que se produce en Tirimbina está compuesta principalmente por especies solitarias, pequeñas. La mayoría de las abejas pertenecen a este grupo. Es tan diverso y tan poco estudiado que el 62% de las especies encontradas durante el estudio en Tirimbina no habían sido descritas científicamente. La conclusión del estudio fue sorprendente: el número y tipo de las abejas en el bosque bajo manejo no difirió de la del bosque administrado. Esto significa que, o bien la alteración del bosque causada por el manejo forestal no cambió las condiciones del sotobosque de las abejas, o 6-8 años después de la acción de gestión, el sotobosque fue más similar a la de un bosque natural, cerrado. Por lo tanto, las abejas sotobosque respondieron de manera diferente de lo esperado y, a diferencia de otros grupos de animales como aves y mariposas responder a los cambios en el bosque. Los diferentes grupos de animales necesitan ser estudiados para determinar el efecto del manejo forestal sobre la biodiversidad para la conservación!

Lawton, J.H., D.E.Bignell, B.Bolton, et al. 1998. Biodiversity inventories, indicator taxa, and effects of habitat modification in tropical forests. Nature 391: 72-76. Rincón, M., D.W.Roubik, B.Finegan, D.Delgado, and N.Zamora. 1999. Understory bees and floral resources in logged and silviculturally treated Costa Rican rainforest plots. Journal of the Kansas Entomological Society 72(4): 379-393. http://en.wikipedia.org/wiki/Stingless_bee Ramirez, S.R., D.W.Roubik, C.Skov, and N.E.Pierce. 2010. Phylogeny, diversification patterns and historical biogeography of euglossine orchid bees (Hymenoptera: Apidae). Biological Journal of the Linnean Society 100: 552– 572.

 
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