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La Casa del Murciélago Blanco Hondureño

by:Annika Keeley.

Los seres humanos viven en muchos tipos diferentes de casas: piraguas, iglús, casas de estilo victoriano, bungalows, cabañas, cúpulas geodésicas, cabañas de madera, tipis, casas en los árboles, yurtas - la lista es larga. Lo mismo es cierto para los murciélagos. Los murciélagos viven en cuevas, grietas de rocas, puentes, áticos, árboles huecos, palmeras, nidos de termitas, e incluso en tiendas de campaña. La mayoría de las aproximadamente 1100 especies de murciélagos en el mundo no construyen sus propios refugios, pero sí unos cuantos (24). La mayoría de ellos realmente construyen tiendas de campaña fuera de las hojas. Un murciélago constructor de tiendas, El murciélago Hondureño (Ectophylla alba), se encuentra en una zona bastante pequeña que comprende las tierras bajas del Caribe hasta 700 m en Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Este murciélago se ve muy diferente de la mayoría de otros murciélagos: tiene la piel de color blanco brillante y orejas amarillas y la nariz..

Bernal Rodríguez-Herrera, director de investigación en Tirimbina, y sus colegas tenían curiosidad sobre estos murciélagos que construyen sus nidos propios y estudiado en detalle. Ellos descubrieron algunos hechos sorprendentes. Tanto machos y hembras al construyen la tienda al cortar las venas de las hojas y dandole forma a la hoja. Al final siempre se ve como un barco al revés. Sólo utilizan siete tipos de plantas para sus refugios, y la mayoría de las tiendas están construidas en dos tipos diferentes de especies de Heliconia. Una buena tienda de campaña-hoja tiene que ser inferior a 2 m (6 pies) de alto. Probablemente para evitar las altas temperaturas en el dosel durante el día, las tiendas se construyen donde el dosel es agradable y grueso, aunque las especies de plantas utilizadas para la construcción de carpa crecen bajo espesor, así como bajo dosel más abierto. Otra característica importante de las hojas útiles es que sólo hay unas pocas plantas por debajo, que es la forma de los murciélagos para evitar depredadores acercandose sigilosamente a su lugar de descanso.

the home of the honduran white bat 1
the home of the honduran white bat 2

. Estos murciélagos blancos sólo utilizan las hojas frescas, nuevas para construir sus tiendas de campaña, probablemente debido a que no están dañadas y aún son más suaves y por lo tanto más fácil de morder. Después de todo, estos murciélagos son muy pequeñas, el cuerpo es apenas más grande que una cereza jugosa. Así, las hojas no van a ser demasiado duras para los murciélagos y así poder modificarlas. Debido a estas preferencias para perchas, los muricélagos blancos hondureños viven principalmente en los frondosos bosques secundarios. Bosques muy pequeños no son adecuados para los murciélagos debido a que tienen un sotobosque muy denso y una sombrilla abierta, mientras que los bosques maduros tienen muy pocas plantas adecuadas para tiendas. Sin embargo, a pesar de que estos murciélagos son comunes en los bosques secundarios, los ismos son vulnerables a la pérdida de hábitat debido a que tienen necesidades muy específicas con respecto a las perchas. Por lo tanto, la conversión, seguido de los bosques en áreas agrícolas disminuirán las opciones de su sobreviviencia.

Nowak, R.M. 1994. Walker’s Bats of the World. JHU Press. Rodríguez -Herrera, B., R.A. Medellín, and M. Gamba- Ríos. 2008. Roosting requirements of white tent-making bat Ectophylla alba (Chiroptera: Phyllostomidae). Acta Chiropterologica, 10: 89–95. Rodríguez -Herrera, B., R.A. Medellín, and M. Gamba- Ríos. 2006. Tent building by female Ectophylla alba (Chiroptera: Phyllostomidae) in Costa Rica. Acta Chiropterologica, 8:557-560. Rodríguez -Herrera, B., G. Ceballos, and R.A. Medellín. 2011. Ecological Aspects of the Tent Building Process by Ectophylla alba (Chiroptera: Phyllostomidae). Acta Chiropterologica, 13:365-372.

 
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