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Una nueva especie de mariposa descubierta en Tirimbina

By: Annika Keeley.

Las mariposas y polillas son un grupo fascinante de animales. Son hermosas, tienen ciclos de vida fascinantes, y muchas son fáciles de observar. Juegan un papel importante en los ecosistemas tropicales. Generalmente, las larvas se alimentan en las hojas de la planta que pueden tener una enorme influencia sobre las comunidades vegetales y luego, tanto las larvas y adultos se convierten en alimento para otros animales, incluyendo insectos, pájaros, murciélagos, así como un gran número de parásitos. Por estas y otras razones, uno de los mejores grupos estudiados de insectos son las mariposas y han sido ampliamente utilizados como organismos modelo para estudiar el impacto de la pérdida de hábitat, la fragmentación y el cambio climático. 

En los trópicos, hay un número increíble de especies de mariposas, pero expertos que dedican su carrera a estudiarlos, puede familiarizarse solo con la mayoría de las especies en su área. En Costa Rica, Isidro Chacón del Instituto Nacional de Biodiversidad es coautor de "mariposas y polillas de Costa Rica". Desde 2008, él ha estado coleccionando mariposas nocturnas en la Reserva Biológica Tirimbina una vez al mes con una trampa de luz. Pero en ocasiones llega a una mariposa que no conoce. Generalmente, consulta con otros expertos de mariposas de Américas quienes lo conducen a la identificación de las especies. Recientemente, encontró una mariposa de la familia Hesperiidae que no podía ser identificada– había descubierto una nueva especie!

a new anastrus 2

Nick Grishin, profesor de Bioquímica en la Universidad de Texas Southwestern Medical Center y Presidente de la Junta Directiva de la Fundación de las mariposas de América, decidió escribir el documento científico con la descripción formal de la nueva especie. En detalle, en comparación con las características de la nueva especie a una especie relacionada y les había ilustrado con fotografías. También dio a la nueva especie un nombre científico.


Todos los organismos que son descritos por la ciencia, reciben un nombre científico que consta de dos partes, el género y la especie. Esta mariposa recién descrita es muy similar a otras que pertenecen al género Anastrus, o el "Duskywings". Los científicos que describen una nueva especie a continuación elijen el nombre de la especie. Existen reglas para elegir los nombres científicos. Ellos pueden usar una palabra que describe la apariencia de la especie, un comportamiento especial, el lugar donde se encontró o puede nombrarlas después de alguien que respetan. Nick Grishin había nombrado la nueva especie de Isidro Chacón, quien recolectó este espécimen en Tirimbina. Por lo tanto el nombre científico es ahora Anastrus isidro.

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