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¿Será que las mariposas que se alimentan de fruta en el sotobosque también vuelan al dosel para alimentarse ahí?

Por: Katherine Díaz

Hasta la fecha se han realizado 94 trampeos de forma ininterrumpida, siendo este el estudio más importante, a largo plazo, de las mariposas que visitan frutas de los bosques húmedos de las tierras bajas de América Central.

Como producto de este estudio se han identificado 118 especies de mariposas de la familia Nymphalidae para la Reserva Biológica Tirimbina. Durante este año 2011, en los 5 trampeos realizados desde enero hasta mayo, se capturaron un total de 628 mariposas pertenecientes a 66 especies de la familia Nymphalidae. Más de la mitad de estas especies son especies raras representadas por 5 o menos individuos. En la dimensión vertical, la riqueza de especies fue desigual entre los estratos, el 54,5% de las especies se encontró sólo en el dosel, 30,3% sólo en el sotobosque y el restante 15,2% son especies encontradas en ambos estratos. La abundancia también fue diferente entre ambos estratos, encontrándose las especies más abundantes en el sotobosque y las menos abundantes en el dosel, donde la mayoría de especies están representadas por un único individuo. En la dimensión temporal también se observan diferencias de riqueza y abundancia. El mes con mayor abundancia de individuos fue marzo y el mes con mayor riqueza de especies fue abril.

En conclusión, gracias a este estudio podemos entender que algunas mariposas vuelan tanto en el sotobosque como en el dosel para alimentarse, pero la mayoría de las especies se encuentran sólo en uno de los dos estratos, siendo el dosel el que cuenta con mayor riqueza de especies.

Actualmente la pérdida de hábitats y de biodiversidad a nivel global, por causa del incremento de las actividades humanas, nos ha llevado a entender que los estudios sobre la diversidad de especies son de vital importancia para el entendimiento de las comunidades biológicas y su conservación. La estratificación de la biota entre el dosel y el sotobosque es un factor de mucha importancia dentro de la diversidad tropical.

Tomando esto en cuenta, actualmente en la Reserva Biológica Tirimbina se pretende evaluar como la diversidad de especies de mariposas que se alimentan de secreciones de frutas varía en dimensiones temporales y espaciales. Para ello se lleva a cabo desde el año 2003 el estudio de la estratificación vertical y horizontal de las mariposas diurnas que se alimentan de secreciones de frutas, el cual está a cargo de los reconocidos investigadores Philip J. DeVries e Isidro A. Chacón. Este estudio tiene como meta final alcanzar los 10 años de muestreo continuo, lo cual se alcanzaría en el año 2013.

Las mariposas que se alimentan de fruta son fácilmente muestreadas, en dimensiones temporales y espaciales, utilizando trampas con fruta podrida como cebo. Este método permite abarcar entre el 40 y el 55% del total de la riqueza de especies de mariposas de la familia Nymphalidae en los bosques tropicales. Con el objetivo de identificar la mayor riqueza de especies de esta familia, se encuentran establecidas 30 estaciones, cada una con una trampa en el dosel y otra trampa en el sotobosque, repartidas entre los senderos Botarrama, Ajillo, Corteza y Cacaotal. Las trampas colocadas en el dosel se encuentran suspendidas en un rango de altura que va de los 15 a 30 metros, y en todos los casos las trampas se ubican dentro del dosel, es decir, entre las copas de los árboles. Las trampas en el sotobosque se encuentran colocadas a una altura de 1 a 1,5 metros del nivel del suelo. Dichas trampas son activadas los primeros 7 días de cada mes.

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